¿Texas eliminó las protecciones contra la discriminación para los clientes LGBTQ y discapacitados de los trabajadores sociales?

Imagen vía Matt Turner / Flickr



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La junta reguladora de Texas que supervisa a los trabajadores sociales eliminó el lenguaje de una regla que anteriormente prohibía a los trabajadores sociales rechazar el servicio a los clientes debido a su 'discapacidad, orientación sexual, identidad y expresión de género'.

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En octubre de 2020, los lectores de Snopes solicitaron la verificación de las noticias que circulaban en línea que informaban que una nueva regla en Texas permitiría a los trabajadores sociales de ese estado rechazar los servicios a personas discapacitadas y miembros de la comunidad LGBTQ.

Estos informes se refieren a un cambio de regla realizado el 12 de octubre de 2020, durante una reunión conjunta entre el Consejo Ejecutivo de Salud Conductual de Texas (BHEC) y la Junta de Examinadores de Trabajo Social del estado, que supervisa el Consejo.





Después de una reacción violenta por el cambio, el Consejo el 27 de octubre de 2020, revirtió el cambio y 'votó unánimemente para restaurar las protecciones para los clientes LGBTQ y discapacitados al código de conducta de los trabajadores sociales de Texas solo dos semanas después de eliminarlas', como dijo Texas Tribuna informó .

La Junta y el Consejo habían eliminado anteriormente las palabras 'discapacidad, orientación sexual, identidad y expresión de género' de los trabajadores sociales. Código de conducta en una sección que decía anteriormente: “Un trabajador social no se negará a realizar ningún acto o servicio para el que la persona tenga licencia únicamente sobre la base de la edad del cliente, género, raza, color, religión, origen nacional, discapacidad, orientación sexual, identidad y expresión de género o afiliación política. . '



El cambio se produjo en la dirección de la oficina del gobernador de Texas, Greg Abbott, que fijado fue 'simplemente para alinear las reglas con el Código de Ocupaciones del estado, que determina cómo y cuándo el estado puede disciplinar a los trabajadores sociales'.

Esas frases fueron reemplazadas por la palabra 'sexo' para que partidos el Código de Ocupaciones de Texas que regula las profesiones de la salud, que prohíbe la discriminación 'únicamente por la edad, sexo, raza, religión, origen nacional, color o afiliación política del destinatario'.

La decisión de cambiar la eliminación de las protecciones para LGBTQ y personas discapacitadas fue maldito por el Capítulo de Texas de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales (NASW) y grupos de defensa LGBTQ.

“El código de conducta de los trabajadores sociales ayudó anteriormente a garantizar el tratamiento ético de todos los clientes y evitó la mala conducta motivada por prejuicios”, dijo Ricardo Martínez, director ejecutivo de Equality Texas, en una declaración conjunta con otros grupos de defensa. 'Ahora, con la eliminación de la orientación sexual, la identidad de género y la expresión de género del código, las personas LGBTQ + que sufren discriminación podrían enfrentar más obstáculos para obtener la ayuda que necesitan'.

Will Francis, director ejecutivo del capítulo de NASW en Texas, nos dijo en una entrevista telefónica que el cambio de reglas había creado un área gris que no existía antes.

Por ejemplo, si bien habría habido un recurso potencial para las personas discapacitadas afectadas por el cambio de reglas a través de leyes estatales y federales como la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, la comunidad LGBTQ no tiene una protección tan amplia contra la discriminación, dijo Francis.

Se espera que los trabajadores sociales de todo el país cumplan con una serie de principios éticos salvo la discriminación basada en 'raza, etnia, origen nacional, color, sexo, orientación sexual, identidad o expresión de género, edad, estado civil, creencias políticas, religión, estado migratorio o capacidad mental o física'.

Sin embargo, con la regla cambiada, Francis dijo que no estaba claro qué agencia haría cumplir esos estándares si un trabajador social no se apegaba a esos estándares en Texas.

El 27 de octubre, la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales emitió una declaración elogiando la decisión del Consejo de revertir la regla a su forma original, protegiendo a las personas LGBTQ y discapacitadas de ser discriminadas.

'La votación de BHEC de hoy fue la decisión correcta', dice el comunicado. 'No habría sucedido sin la fuerza colectiva y la unidad de voces de los trabajadores sociales en todo el estado y la nación, innumerables grupos de defensa, legisladores federales y estatales y todos los demás que expresaron su grave preocupación por los cambios'.